Vijgenbier uit de Borinage

Vijgen, weer eens een ander ingrediënt voor bier - Bron: Wikimedia Commons, Eric HuntEen tijdje geleden verdiepte ik me in de Belgische bierstijl saison en in samenhang daarmee in de bieren van het Waalse platteland in vroeger tijden. Zoveel samenhang bleek er overigens niet te zijn: hoewel het huidige referentiebier voor saison, die van Dupont, wel van het Henegouwse platteland stamt, was saison ooit een veel wijder verbreid biertype dat je ook in steden aantrof, met name in Luik. De door de gewaardeerde Brusselse brouwer Yvan de Baets opgestelde geschiedschrijving van saison in het boek Farmhouse ales, bleek helaas een flinke dosis halve waarheden en selectief lezen te bevatten. Erg jammer.

(meer…)


Bieroproer in 19e-eeuws Brussel

Henri Meurnier - Staking in Brussel - Wikimedia CommonsKlimaatprotest, boze boeren, gele hesjes: protesteren is weer helemaal terug. Vooralsnog zien we bierliefhebbers nog niet op de barricaden, maar zelfs dat is ooit anders geweest. In 19e-eeuws Brussel bijvoorbeeld.

(meer…)


De memoires van Jef Lambic

Titelblad van Les mémoires de Jef Lambic.De Pottezuyper. De Brommelpot. De Kwaksalver. Krott & Compagnie. Het zijn zomaar wat kroegtypen die een geheimzinnige Brusselaar beschrijft in zijn Mémoires de Jef Lambic. Een in 1958 verschenen boekje dat in het teken staat van bier, kroegen en vooral ‘zwanze’: de typische humor van Brussel. En dat allemaal in het decor van gaslicht en paardentram van de 19e eeuw. Een merkwaardig boek dat je in meerdere lagen uit elkaar moet pluizen, want: wie heeft het nou eigenlijk geschreven en wat is ervan waar?

(meer…)


Toen Hoegaarden nog spontaan vergist werd

De brouwerij in museum Bokrijk, waarvan de installatie uit Hoegaarden afkomstig is.Spontane vergisting: magische woorden voor iedereen die houdt van wild, zurig, gerijpt bier vol met brett, beestjes en melkzuren. Deze methode wordt gekenmerkt door het niet actief toevoegen van gist door de brouwer. We kennen het vooral van lambiek, dat heerlijke Brusselse basisbier dat, een paar jaar oud, wordt gebruikt om geuze, faro en kriek van te maken. Maar wat als ik vertel dat er in het verleden nóg een spontaan vergiste Belgische biersoort was, maar dan eentje die mijlenver afstaat van jarenlang gerijpt bier? Eentje waarvan een verre nazaat tegenwoordig op elke straathoek te krijgen is? (meer…)


‘Special Dutch’: de Nederlandse versie van Stella Artois

Stella Artois 'Special Dutch': een 'pittig pils' dat lang zo pittig niet was.Het waren de jaren zeventig. De Leuvense brouwerij Artois zat in België op zijn absolute top tot dan toe: 4 miljoen hectoliter Stella Artois-pils rolde in 1974 van de lopende band. Heel België bestelde in de kroeg een Stella, want dat stond in ogen van de Belg gelijk aan ‘goed bier bestellen’. Er was export naar Frankrijk en die naar Engeland begon op stoom te komen. Dus Nederland zat ook op Stella te wachten. Dachten ze. (meer…)


Een kleine geschiedenis van Belgisch kerstbier

Een kleine geschiedenis van Belgisch kerstbier - Etiketten: jacquestrifin.beOok weer zo’n mooie Belgische traditie: kerstbier. In de donkerste dagen van het jaar komen al die brouwerijen met hun mooiste brouwsels op de proppen om bij de haard van te nippen, terwijl buiten de sneeuw valt en binnen de engeltjes in de kerstboom hangen. De meeste Belgische kerstbieren zijn donker en zwaar, al zijn er ook lichtgekleurde uitzonderingen zoals Avec les bons voeux van brouwerij Dupont. Maar waar komt deze traditie nu precies vandaan? Dat ben ik eens gaan uitzoeken. (meer…)


Stella Artois: is het nou een kerstbier of niet?

We moeten het even hebben over Stella Artois. Dit pilsbier is het vlaggenschip van AB InBev, de grootste brouwerij ter wereld. Een bier waarvan de makers graag willen dat het kwaliteit uitstraalt, en dat in het Engelse taalgebied dan ook lang aan de man is gebracht als ‘reassuringly expensive’. In België zelf valt het bier daarentegen nauwelijks meer op. Maar goed, omdat ieder bier een verhaal nodig heeft in de marketing (en omdat pils nou eenmaal zo’n nietszeggend product is geworden) haalt men voor Stella vaak het verhaal uit de kast dat het oorspronkelijk een kerstbier was, toen het in 1926 werd geïntroduceerd. Maar is dat ook zo?

(meer…)


Big data: de bieretiketten van Jacques Trifin

Een bijzonder fijne bron voor historische Belgische bieren is de website van etikettenverzamelaar Jacques Trifin. Niet alleen heeft hij zo’n 28.000 bieretiketten in zijn collectie, verder heeft hij de krachten gebundeld met nog meer verzamelaars voor een online naslagwerk met vele pareltjes van nostalgische etiketten. Bovendien kun je er ook hele leuke kwantitatieve analyses van maken… (meer…)