De Brasserie à Vapeur: de laatste stoombrouwerij van België

Een paar gastjes uit het dorp scheppen de bostel uit de werkkuip in de Brasserie à Vapeur, in het Belgische Pipaix.In februari bezocht ik de Brasserie à Vapeur in het Belgische dorpje Pipaix, in de provincie Henegouwen. Zo’n bezoek is een hele belevenis: vanwege de monumentale oude brouwerij, maar ook vanwege de unieke feestelijke sfeer die er op een brouwdag hangt. (meer…)


De verloren hopsoorten van België

Belgische hop: terug van weggeweest? Bron: WestflandricaBelgië is een hopland. Toch? Helaas is de Belgische hopteelt maar een schim van zijn oude zelf. Niet alleen loopt het areaal en de productie al jarenlang terug, ook heeft België al heel lang geleden zijn eigen oorspronkelijke hopsoorten laten varen. Soorten die ooit vaste prik waren in lambiek en al die andere traditionele Belgische bieren.

(meer…)


Acht mythes over lambiek ontzenuwd

De auteur op veldonderzoek in België...De familie van lambiekbieren, bestaand uit lambiek, geuze, faro en kriek, is weer helemaal terug. Begin jaren zeventig leken ze op sterven na dood, dranken voor oude mannetjes, gebrouwen door oude mannetjes. Maar een aantal gepassioneerde lieden hielden deze bieren uit Brussel en omgeving in leven, mensen die in hun omgeving aanvankelijk voor gek werden versleten. Ondertussen wordt hun volharding ruim beloond: lambiek en geuze zijn tegenwoordig wereldwijd begeerde bierspecialiteiten. (meer…)


Geuze op vat (2)

A la Mort Subite, het café van Albert Vossen. Bron: WikipediaDe vorige keer had ik het over de geuze, een van Belgiës beste bieren, die erom bekend staat dat het op fles nagist als een champagne. Maar, vroeger ging het ook vaak op vat. Zo beschreef ene Edmond Mineur in 1909 een oude Brusselaar, die elke morgen steevast een geuze van het vat nam, maar ’s avonds de dag afsloot met een paar goede glazen geuze uit fles, een pijpje erbij rokend.[1] Wat was geuze dus eigenlijk? En waarom is het tegenwoordig dan wél zowat per definitie een flessenbier? De antwoorden zijn verrassend… en ze hebben alles te maken met het vak van geuzesteker zelf.

(meer…)


Geuze op vat (1)

Reclame voor geuze-lambiek van Maes Frères, 'in vaten en flessen'. Bron: Patrick Goderis, Bières et brasseries bruxelloisesGeuze: de Belgische biersoort die bekend staat als de ‘champagne onder de bieren’. Immers, dit spontaan vergiste bier hóórt op fles, waar het zijn schuim kan ontwikkelen dat vrolijk alle kanten op ploft wanneer de kurk eraf gaat. Toch? Maar waarom vind ik dan steeds meer oude advertenties waarin geuze wordt aangeboden… op vat? (meer…)


Een Oost-Vlaamse lambiek uit ca. 1900

Gezicht op het dorp Schoonaarde aan de Schelde, met de schoorsteen van de brouwerijAls er één Belgisch bier is waarvan de liefhebbers meer over de geschiedenis willen weten, dan is het wel lambiek. Dit bijzondere bier uit Brussel en omgeving is omgeven met een aura van eeuwenoude traditie: het zou een soort ‘oerbier’ uit de Middeleeuwen zijn. Ja, de ‘Hoge Raad voor Ambachtelijke Lambierbieren’ (wat een ongelofelijk pompeuze naam is, waarom noemen ze zichzelf niet gewoon ‘Vereniging van lambiekbrouwers’?) durft zelfs te stellen dat ‘de eerste lambiek reeds gebrouwen werd vóór 1300’.[1]

(meer…)


Het Gentsche Kroegenboek, 32 jaar later

Afgelopen weekend bracht ik door in Vlaanderen, in het mooie Gent, stad van Middeleeuwse torens, verstilde grachten, veel te drukke kerstmarkten en van kroegen. Op de zondagse boekenmarkt langs de Ajuinlei stuitte ik op het Gentsche Kroegenboek uit 1985. Met de vijftig beste Gentse biercafés van dat moment. Wat natuurlijk de gelegenheid geeft om de balans op te maken: hoe is het die kroegen vergaan? En: hoe is het met het bier, 32 jaar later? (meer…)


Bedankt reclamejongens, voor het verpesten van Rodenbach

Brouwmeester Rudi Ghequire (rechts) moest meedoen aan deze gekkigheid. Bron: youtubeBestaat er monumentenzorg voor bieren? Oude kastelen en stadhuizen zijn wettelijk beschermd en je mag er niet zomaar even een plastic serre tegenaan zetten of er een schuifpui in maken. Maar bieren zijn vogelvrij. Want het is gebeurd: de marketingmensen hebben een van mijn favoriete bieren voorgoed om zeep geholpen. (meer…)