Een Oost-Vlaamse lambiek uit ca. 1900

Gezicht op het dorp Schoonaarde aan de Schelde, met de schoorsteen van de brouwerijAls er één Belgisch bier is waarvan de liefhebbers meer over de geschiedenis willen weten, dan is het wel lambiek. Dit bijzondere bier uit Brussel en omgeving is omgeven met een aura van eeuwenoude traditie: het zou een soort ‘oerbier’ uit de Middeleeuwen zijn. Ja, de ‘Hoge Raad voor Ambachtelijke Lambierbieren’ (wat een ongelofelijk pompeuze naam is, waarom noemen ze zichzelf niet gewoon ‘Vereniging van lambiekbrouwers’?) durft zelfs te stellen dat ‘de eerste lambiek reeds gebrouwen werd vóór 1300’.[1]

(meer…)


Het Gentsche Kroegenboek, 32 jaar later

Afgelopen weekend bracht ik door in Vlaanderen, in het mooie Gent, stad van Middeleeuwse torens, verstilde grachten, veel te drukke kerstmarkten en van kroegen. Op de zondagse boekenmarkt langs de Ajuinlei stuitte ik op het Gentsche Kroegenboek uit 1985. Met de vijftig beste Gentse biercafés van dat moment. Wat natuurlijk de gelegenheid geeft om de balans op te maken: hoe is het die kroegen vergaan? En: hoe is het met het bier, 32 jaar later? (meer…)


Bedankt reclamejongens, voor het verpesten van Rodenbach

Brouwmeester Rudi Ghequire (rechts) moest meedoen aan deze gekkigheid. Bron: youtubeBestaat er monumentenzorg voor bieren? Oude kastelen en stadhuizen zijn wettelijk beschermd en je mag er niet zomaar even een plastic serre tegenaan zetten of er een schuifpui in maken. Maar bieren zijn vogelvrij. Want het is gebeurd: de marketingmensen hebben een van mijn favoriete bieren voorgoed om zeep geholpen. (meer…)


De originele Tripel Karmeliet uit de 17e eeuw

Tripel KarmelietTripel Karmeliet is één van de bekendste bieren van België. Het viel meermalen in de internationale prijzen en is met recht een moderne klassieker. En volgens het etiket gebrouwen ‘volgens een 17e-eeuws Dendermonds Karmelietenrecept’. Tja, dan kan ik niet nalaten me af te vragen: wát voor recept? Of: waarom echte karmelieten dit niet meer mogen brouwen. (meer…)


Kuitbier uit Namen

Vandaag begint in Namen, hoofdstad van Wallonië, de internationale bierwedstrijd Brussels Beer Challenge. 85 bierkenners proeven er ruim 1400 bieren. Maar ik was vorige week al in Namen, en stuitte er onverwacht op een oude bekende. Inderdaad: kuitbier. Waarvan de geschiedenis enigszins herschreven kan worden… (meer…)


De evolutie van Luiks bier

Bieren veranderen door de tijd heen. Ook al worden ze door dezelfde brouwer gemaakt, ook al blijven ze dezelfde naam dragen. Zelfs pils is niet immuun: op dit moment wordt het in Nederland, onder de invloed van de populariteit van IPA, steeds bitterder. Dat terwijl het een paar jaar geleden juist steeds zoeter aan het worden was! Een simpel pils als het Brouwers-bier van Albert Heijn pils is tegenwoordig gedryhopt, maar in 2002 kondigde de Appie nog aan zijn pils juist een ‘minder bittere en vollere smaak’ te gaan geven.[1] Een mooi voorbeeld uit het verdere verleden is de smaakevolutie van het Luiks bier, dat van fris, licht speltbier naar gerijpt bruin gerstebier ging. Hier het hele verhaal, met recept! (meer…)


Hopfeesten (1): België

Hopoogst in Poperinge, 1939 - Bron: Westhoek VerbeeldtHet is september, dus de hop wordt geoogst. In België is de hop zelfs aanleiding voor de Hoppefeesten van Poperinge en de Hopduvelfeesten in Asse. Nu hebben die met de eigenlijke oogst nauwelijks iets te maken: het echte oogstfeest, in België ‘hommelpap’ of ‘hopfooi’ genaamd, speelde zich op de boerderij af. Ook Nederland heeft zijn ‘hoplast’ of ‘laars’ gekend: er werd ‘geklonken en gedronken, gesmuld en gedanst’. Daar wilde ik wel wat meer van weten. (meer…)


Factcheck: waar kwam gruit voor?

British Library - Petrus de Crescentiis - Rustican des ruraulx p. 157Recent werd ik op Facebook toegevoegd aan een praatgroepje over gruit, ‘The Gruit Guild’. Dus veel foto’s van brouwsels en van kruiden plukkende mensen op de hei. Immers, gruit was een kruidenmengsel dat in de Middeleeuwen aan bier werd toegevoegd, voordat men hop toepaste. Maar onlangs kwam er een historische vraag langs, en dan bemoei ik me er graag mee. De vraag was: wáár kwam gruit nou eigenlijk voor? Een factcheck!

(meer…)