Lyon: een biereiland in een zee van wijn

Een van de onderwerpen waar ik graag over schrijf, is de biergeschiedenis van Frankrijk. Hebben ze die daar dan? Jazeker, want tussen alle wijn hebben met name het uiterste noorden (Frans-Vlaanderen en Picardië) en oosten (de Elzas) een brouwtraditie. Ook heeft Parijs heeft eeuwenlang een brouwersgilde gehad. En er was nog een stad, die ik wel eens tegenkwam: Lyon. De zuidelijkst gelegen traditionele bierstad van Europa.

(meer…)


De bieren van Van Waes-Boodts

Etiketten en ander drukwerk van Van Waes-Boodts. Bron: Zeeuws ArchiefVeel van wat er de laatste jaren geschreven is over biergeschiedenis, was er niet geweest zonder de moderne digitale hulpmiddelen. Met een druk op de knop zoek je door duizenden krantenpagina’s op de gekste zoekwoorden en vind je obscure boekwerken waar je anders honderden euro’s voor had moeten neertellen. Ik ga nog regelmatig op pad om alles wat niet is gedigitaliseerd is ter plaatse te bekijken, maar wat er wél is ingescand door archieven en bibliotheken in binnen- en buitenland is al heel veel.

(meer…)


Toen Hoegaarden nog spontaan vergist werd

De brouwerij in museum Bokrijk, waarvan de installatie uit Hoegaarden afkomstig is.Spontane vergisting: magische woorden voor iedereen die houdt van wild, zurig, gerijpt bier vol met brett, beestjes en melkzuren. Deze methode wordt gekenmerkt door het niet actief toevoegen van gist door de brouwer. We kennen het vooral van lambiek, dat heerlijke Brusselse basisbier dat, een paar jaar oud, wordt gebruikt om geuze, faro en kriek van te maken. Maar wat als ik vertel dat er in het verleden nóg een spontaan vergiste Belgische biersoort was, maar dan eentje die mijlenver afstaat van jarenlang gerijpt bier? Eentje waarvan een verre nazaat tegenwoordig op elke straathoek te krijgen is? (meer…)


‘Special Dutch’: de Nederlandse versie van Stella Artois

Stella Artois 'Special Dutch': een 'pittig pils' dat lang zo pittig niet was.Het waren de jaren zeventig. De Leuvense brouwerij Artois zat in België op zijn absolute top tot dan toe: 4 miljoen hectoliter Stella Artois-pils rolde in 1974 van de lopende band. Heel België bestelde in de kroeg een Stella, want dat stond in ogen van de Belg gelijk aan ‘goed bier bestellen’. Er was export naar Frankrijk en die naar Engeland begon op stoom te komen. Dus Nederland zat ook op Stella te wachten. Dachten ze. (meer…)


Een kleine geschiedenis van Belgisch kerstbier

Een kleine geschiedenis van Belgisch kerstbier - Etiketten: jacquestrifin.beOok weer zo’n mooie Belgische traditie: kerstbier. In de donkerste dagen van het jaar komen al die brouwerijen met hun mooiste brouwsels op de proppen om bij de haard van te nippen, terwijl buiten de sneeuw valt en binnen de engeltjes in de kerstboom hangen. De meeste Belgische kerstbieren zijn donker en zwaar, al zijn er ook lichtgekleurde uitzonderingen zoals Avec les bons voeux van brouwerij Dupont. Maar waar komt deze traditie nu precies vandaan? Dat ben ik eens gaan uitzoeken. (meer…)


Stella Artois: is het nou een kerstbier of niet?

We moeten het even hebben over Stella Artois. Dit pilsbier is het vlaggenschip van AB InBev, de grootste brouwerij ter wereld. Een bier waarvan de makers graag willen dat het kwaliteit uitstraalt, en dat in het Engelse taalgebied dan ook lang aan de man is gebracht als ‘reassuringly expensive’. In België zelf valt het bier daarentegen nauwelijks meer op. Maar goed, omdat ieder bier een verhaal nodig heeft in de marketing (en omdat pils nou eenmaal zo’n nietszeggend product is geworden) haalt men voor Stella vaak het verhaal uit de kast dat het oorspronkelijk een kerstbier was, toen het in 1926 werd geïntroduceerd. Maar is dat ook zo?

(meer…)


Big data: de bieretiketten van Jacques Trifin

Een bijzonder fijne bron voor historische Belgische bieren is de website van etikettenverzamelaar Jacques Trifin. Niet alleen heeft hij zo’n 28.000 bieretiketten in zijn collectie, verder heeft hij de krachten gebundeld met nog meer verzamelaars voor een online naslagwerk met vele pareltjes van nostalgische etiketten. Bovendien kun je er ook hele leuke kwantitatieve analyses van maken… (meer…)


Wijnkronieken: de geschiedenis van wijn in Nederland

Dit blog gaat natuurlijk over bier, maar af en toe maak ik een uitstapje naar andere dranken. Ik had al een keer de geschiedenis van cider in Nederland geschreven, wat ik in één artikel wel afkon. Met wijn had ik me nog niet veel beziggehouden (ook al kom ik regelmatig bij een Franse wijnboer over de vloer). Maar er is dan ook al iemand die de geschiedenis van wijn in Nederland onderzoekt Mariëlla Beukers. Van haar hand is nu het boek Wijnkronieken verschenen. (meer…)